Encabezados de correo electrónico determinan dónde se envía un mensaje, y registra la ruta específica que sigue el mensaje a medida que pasa a través de cada servidor de correo. Para seguir la trayectoria de un mensaje de forma cronológica, lee desde el fondo de la cabecera, y su forma de trabajo.

He aquí un ejemplo de una cabecera de mensaje para un correo electrónico enviado desde MrJones@emailprovider.com a MrSmith@gmail.com:

Delivered-To: MrSmith@gmail.com  
Recibido: por 10.36.81.3 con SMTP 1  Identificación e3cs239nzb; Mar 29 Mar 2005 15:11:47 -0800 (PST)  
Return-Path:  
Received: from mail.emailprovider.com (mail.emailprovider.com [111.111.11.111]) por mx.gmail.com con h19si826631rnb Identificación SMTP. 2005.03.29.15.11.46; Mar 29 Mar 2005 15:11:47 -0800 (PST) 
Message-ID: <20050329231145.62086.mail @ mail.emailprovider.com> 
Received: from [11.11.111.111] por mail.emailprovider.com a través de HTTP; Mar 29 Mar 2005 15:11:45 PST 
Fecha: Tue 29 Mar 2005 15:11:45 -0800 (PST) 
De: Mr Jones  
Asunto: Hello 
Para: Sr. Smith 

En el ejemplo, se añaden las cabeceras al mensaje tres veces:

  1. Cuando el Sr. García redacta el correo electrónico
    Fecha: Tue 29 Mar 2005 15:11:45 -0800 (PST) 
    De: Mr Jones  
    Asunto: Hello 
    Para: Sr. Smith 
  2. Cuando el correo electrónico se envía a través de los servidores de proveedor de correo electrónico del Sr. García, mail.emailprovider.com
    Message-ID: <20050329231145.62086.mail @ mail.emailprovider.com> 
    Received: from [11.11.111.111] por mail.emailprovider.com a través de HTTP; Mar 29 Mar 2005 15:11:45 PST
  3. Cuando las transferencias de mensajes del proveedor de correo electrónico del Sr. García a la dirección de Gmail del Sr. Smith
    Delivered-To: MrSmith@gmail.com 
    Recibido: por 10.36.81.3 con SMTP Identificación e3cs239nzb; mar, 29 Mar 2005 15:11:47 -0800 (PST) 
    Return-Path: MrJones@emailprovider.com 
    Recibido: de mail.emailprovider . com (mail.emailprovider.com [111.111.11.111]) por mx.gmail.com con h19si826631rnb Identificación SMTP; Mar 29 Mar 2005 15:11:47 -0800 (PST)

A continuación se muestra una descripción de cada sección del encabezado del correo electrónico:

Delivered-To: MrSmith@gmail.com

La dirección de correo electrónico el mensaje será entregado a.

Recibido: por 10.36.81.3 con SMTP Identificación e3cs239nzb; 
mar 29 Mar 2005 15:11:47 -0800 (PST)

El tiempo que el mensaje llegó a los servidores de Gmail.

Return-Path:

La dirección desde la que se envió el mensaje.

Recibido: de mail.emailprovider.com 
(mail.emailprovider.com [111.111.11.111]) 
por mx.gmail.com con id SMTP h19si826631rnb.2005.03.29.15.11.46; 
mar 29 Mar 2005 15:11:47 -0800 ( PST (Tiempo Estándar del Pacífico)

El mensaje fue recibido de mail.emailprovider.com, por un servidor de Gmail, el 29 de marzo de 2005 a aproximadamente 15:00.

Message-ID: 20050329231145.62086.mail @ mail.emailprovider.com

Un número único asignado por mail.emailprovider.com para identificar el mensaje.

Recibido: de [11.11.111.111] por mail.emailprovider.com a través de HTTP, 
mar 29 Mar 2005 15:11:45 PST

El Sr. García ha utilizado el programa de composición de correo electrónico para escribir el mensaje, y luego fue recibido por los servidores de correo electrónico de mail.emailprovider.com.

Fecha: Tue 29 Mar 2005 15:11:45 -0800 (PST) 
De: Mr Jones  
Asunto: Hello 
Para: Sr. Smith

La fecha, el remitente, el asunto y el destino - Mr. Jones entró esta información (a excepción de la fecha) cuando compuso el correo electrónico.